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奥门新萄京娱乐场:血液检测,身价从45亿美元降

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奥门新萄京娱乐场:血液检测,身价从45亿美元降

原标题:​硅谷的“严重教训”:昔日独角兽Theranos将解散

近日据《华尔街日报》报道,血液检测公司Theranos正式解散,预估500万美元的剩余资金会在未来几个月内返还给无担保债权人。Theranos曾是一只硅谷明星独角兽,最高估值曾高达90亿美元,此次解散,也意味着曾向Theranos投入大笔资金的知名投资者竹篮打水一场空,投资者们总计损失近10亿美元。

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2014福布斯美国 400 富豪榜隆重揭榜,年仅30岁即以 45 亿美元身家入选的伊丽莎白•霍尔姆斯成为榜单中最年轻的白手起家女富豪。

美国硅谷血液检测初创公司——泰拉诺斯公司创始人伊丽莎白·福尔摩斯(右)。资料图

曾估值90亿美元的血液检测创业公司Theranos一度让硅谷甚至是整个世界为之沸腾:被称为“女版乔布斯”的公司创始人霍姆斯19岁从名校斯坦福辍学,但她要改变的是几乎与每个人的健康都息息相关的事情——将血液检测价格降低到2.99美元一次,她还不断出来为自己公司的“终将改变世界”的新型血液检查技术站台,无数商业巨鳄为其投资……

「我们没时间了」此话出自Theranos高管David Taylor周二发出的致股东信中,而Theranos需要与之赛跑的时间,就是避免「被破产」,争取主动解散。Taylor告诉股东,公司违反了去年与Fortress投资集团达成的信贷协议,经两方协商,Fortress将拥有Theranos的知识产权,并允许Theranos所剩无几的现金,返还给无担保债权人。「公司的现金都远不够全额返还给债权人,因此股东不会得到份额。」

划重点:

中国新首富马云说过:“哪里有抱怨,哪里就有机会。”年轻的美国女富豪伊丽莎白•霍尔姆斯深刻理解了这句话。因为“最怕的事情就是扎针抽血”,她创业15年,累计融资8.1亿美元,最高估值90亿美元(约合人民币604亿元),个人身价一度超过45亿美元,曾被《福布斯》杂志评为“全球最年轻的、白手起家的女性亿万富翁”,《财富》“年度商业家”、《时代周刊》“2015 年最具有影响力的 100 大人物”

法治周末特约撰稿 潘隽吉

只是,这些光环却被美国证监会认定为“巨额欺诈”,是“硅谷的严重教训”。

Theranos董事会预计将于今天召开,公司彻底完成解散估计需要6 -12个月。

血液检测初创企业Theranos一度估值达90多亿美元,最终公司解散,创始人被以欺诈罪起诉。

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3月14日,美国证监会与硅谷血液检测初创公司——泰拉诺斯公司(Theranos)达成了民事欺诈指控的和解。创始人伊丽莎白·福尔摩斯(Elizabeth Holmes)没有承认或否认指控罪名,但放弃了对公司的主要投票控制权,同意缴纳50万美元罚款,10年内禁止在美国上市公司担任高级管理职务。

据海外媒体报道,Theranos公司很快将不复存在,Theranos在给股东的一份电邮中表示,公司将正式解散,并将寻求在未来几个月内用剩余现金偿还无担保债权人。此前,美国联邦检察官对Theranos创始人霍姆斯和公司的前二号高管提起刑事指控,指控他们诈骗投资者数亿美元,并欺骗医生和患者。

这家诞生至今15年,曾声称研发出了颠覆血检行业的革命性方法的公司,自2015年被曝出检测作假,2016年起被美国各州吊销医疗执照并关闭了旗下血液检测设施和医学实验室,在今年三月Theranos高管被美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉,六月遭到美国司法部刑事指控,终于,这场上演了三年的「硅谷大戏」落下帷幕。

Magic Leap成立后产品迟迟不见踪影,发布的演示视频只是单纯特效。

霍尔姆斯1984年生于华盛顿,父亲是美国国际开发署的全球水协调员,大部分时间都致力于改进中国和非洲的水资源利用。工作中,他认识了美国国会委员会职员艾诺尔,二人后来结婚。

硅谷宠儿福尔摩斯

说起Theranos,这是一家神秘而低调的公司,它所在的血液检测分析行业也鲜有人深入研究。但在几年前,这家公司曾让美国的风投们趋之若鹜,一度成为硅谷最强的独角兽之一。

「女版乔布斯」创始人

无厘头榨汁机Juicero不能榨水果,最终成了硅谷笑柄,1.2亿美元投资打了水漂。

霍尔姆斯很小就读过自己高祖父的自传。“他是一名参加过一战的外科医生,辛辛那提大学医学中心就是以他的名字命名的。”在接受媒体采访时霍尔姆斯透露,8岁时家人曾带她参观过这个中心,那时候她开始考虑是否可以成为一名医生。但她很快发现自己有一个致命的弱点——害怕抽血。“一想到要把一根针插到体内,吸走我的血,我就会惴惴不安。”霍尔姆斯说,“当我知道必须要抽血时,我甚至提前好几个星期就无法入睡。”为了克服这一障碍,霍尔姆斯的朋友曾安排她去观看一台手术,没想到霍尔姆斯当场晕过去了。

福尔摩斯曾被誉为天才少女、19岁从斯坦福退学、创办的“独角兽”公司估值高达90亿美元、甚至被称为“女版乔布斯”……公司诞生伊始便成为硅谷的宠儿,各种投资纷至沓来,公司一度被估值为90亿美元。《北大西洋(600558,股吧)月刊》认为它是仅次于特斯拉的“改变世界的创业公司”。而这一切都随着美国证券交易委员会对它的调查而应声陨落。

Theranos宣称可以提供一种更快、更便宜的无痛验血,只需几滴血便可以完成在专业医疗实验室内进行的多达240项医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测。此外,公司还被《北大西洋月刊》评为仅次于特斯拉的“改变世界的创业公司”。

比起Theranos及其号称的革命性血检技术,这家公司的创始人Elizabeth Holmes则更为知名名气要更大一些。

各路骗局都不乏资本逐利的身影,特斯拉也难逃骗局质疑。

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奥门新萄京娱乐场:血液检测,身价从45亿美元降为零。一位拥有这些光环的“女神”,如今却被美国证监会认定为“巨额欺诈”,成为“硅谷的严重教训”。在无数创业公司涌现的今天,恐怕没有一个创业者的经历能像福尔摩斯这样跌宕起伏。

说起Theranos的投资人,那都是重量级人物:包括甲骨文的创始人Larry Ellison,董事会成员还包括两名前美国国务卿。据估计,美国血液检测市场容量为750亿美元,而Theranos有望打造出一个价值1250亿美元的新市场。

在同龄人还在研读生物教科书时,19岁的Elizabeth已经从斯坦福大学辍学并创办了血检公司Theranos。Theranos自诞生起的目标就是颠覆传统的血液检测法,检测者不需要前往医院抽血,再为验血结果等待上几十个小时出结果,。「Theranos血检法」只需在附近合作药房点,采指尖上几滴血液,四个小时就能得到240多项检测结果,而费用却比医院便宜一半。Theranos得到了诸多硅谷和政界大佬的背书,投资人包括甲骨文创始人Larry Ellison、报业大亨默多克、以及美国前国务卿等。

《硅谷封面》编者按:硅谷不乏创业传奇,也不缺骗局闹剧。在资本热钱的驱动下,从Theranos、Magic Leap再到Juicero,各色科技骗局屡见不鲜,创业闹剧的上演从未停止。或许创始人最初的想法并不为错,但在公司高估值和高增长的诱惑下,这些公司离初衷渐行渐远,最终落得一地鸡毛。

大一暑假伊丽莎白进入新加坡基因组研究中心的实验室工作,当时正值非典施虐的时候,伊丽莎白负责在血液样本中检测SARS病毒。

福尔摩斯于1984年2月出生在华盛顿特区,她的父母都是普通的政府工作人员。2001年,福尔摩斯被斯坦福大学录取学习化学工程,并获得“总统学者”的称号,也得到了用于研究项目的津贴。她使用这笔津贴与她的导师罗伯森进行合作,这也为她以后发家埋下了伏笔。

其实,早在2015年海外媒体的报道指出Theranos公司严重夸大了其技术能力,验血仪器“爱迪生”所宣称的高准确度其实是由造假数据而来。报道一出,Theranos公司受到严重质疑,随即被推向风口浪尖。

在2013年,Theranos正式推出了名为nanotainers的血液采集器和miniLab的检测设备,最便宜的套餐只需便宜到最低只需要2.99美元,而当时全球血液检测市场估值约在500-700亿美元。

奥门新萄京娱乐场:血液检测,身价从45亿美元降为零。以下为文章正文:

从新加坡回来之后,伊丽莎白申请了人生中第一项专利,一个可穿戴的药物注射贴片,这项专利让钱宁院长十分惊讶。第二年钱宁院长决定辍学创业,钱宁院长不仅支持她的决定,还亲自担任她公司的董事会顾问。

2004年3月,并未完成学业的她从斯坦福大学退学,用她的学费资金作为启动资金建立自己的公司,这便是泰拉诺斯公司。与乔布斯和比尔盖茨相似的“退学经历”使他们之间似乎产生了微妙的联系。福尔摩斯在斯坦福的导师罗伯森就曾说过:“我意识到,我可能看到了一个史蒂夫·乔布斯或比尔·盖茨。”深以为然的福尔摩斯也开始喜欢在各种场合身穿黑色西服和黑色的棉圆领毛衣,有意识地向乔布斯形象靠拢。

至此,这家估值曾一度到90亿美元的公司不得不面临越来越多的审查以及民事、刑事诉讼,美国证监会随后也介入调查。

Theranos一炮而红,这位爱在公共场合身着黑色高领毛衣,举手投足之间都有点儿乔布斯范儿的女创始人,随即就被称之为「女版乔布斯」,她在30岁那年登陆福布斯全球400最年轻女富翁行列,入选时代杂志2015年世界最具影响力100人名单,净资产最高达45亿美元,全世界都在等着待Theranos「重新定义」血检了。

在许多为人称道的科技创业故事中,总不乏硅谷的名字。

泰拉诺斯是一家血液检测新创公司,承诺要为消费者获取医疗信息的方式带来革命性变化。是怎样的革命性变化呢?

今年3月,美国证监会与硅谷血液检测初创公司Theranos达成了民事欺诈指控的和解,公司创始人霍姆斯没有承认或否认指控罪名,但放弃了对公司的主要投票控制权,同意缴纳50万美元罚款,10年内禁止在美国上市公司担任高级管理职务。美国证监会还就“巨额欺诈”的相同罪名,指控2009至2016年在公司担任总裁和首席运营官的Ramesh Balwani,希望让他也缴纳罚款和限制未来在上市公司担任管理职务。此外,为了减少现金流动以及避免在近几个月内申请破产,陷入困境的Theranos解聘了大部分剩余职工。

炮轰前的第一枪

从英特尔、IBM到微软、苹果,从雅虎、谷歌到Twitter、Facebook,这里诞生了很多知名科技企业。对于全球的创业者来说,硅谷就是梦想中的“圣地”。随着硅谷科技产业的热度持续,各路资本纷沓而至,硅谷的传奇故事层出不穷,创业公司也是遍地开花。然而在资本持续不断进行的造梦光鲜传奇中,各色科技骗局屡见不鲜,创业闹剧的上演从未停止。正如巴菲特所说,只有当潮水退去时,你才会知道谁一直在裸泳。

丽莎白创办的公司的叫做Theranos,也就是英文单词治疗和诊断(diagnosis)的组合词,方向是做微量血液检测,即仅通过一滴血检测多项指标。

在医院看病,我们一般都经历过“验血”这项程序:首先都要抽取管状静脉血液样本,然后经过生化检验,等待数小时甚至数日之后,才能得到结果,进而交由医生诊断。

对于一家初创企业来说,能获得独角兽的称号无疑是至高荣誉。不过,独角兽又是脆弱的。虽然这些公司掌握独有的产品,这些产品被认为可以带来稳定的客户,且对社会和行业具有潜在价值,但一有闪失,独角兽也可能立即夭折,成为“独角兽的教训”。返回搜狐,查看更多

2015年10月《华尔街日报》上发表的一篇文章,拉开了这场大戏的序幕。调查记者John Carreyrou采访了大批Theranos前员工,对比了Theranos和专业医疗机构的血液检测结果,结果爆出Theranos检测结果不准确、检测数量不副实甚至连检测设备用的都不是自己的,而是其他公司的医疗设备。

让硅谷为之沸腾的百亿骗局Theranos,创始人被起诉欺诈罪

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而泰拉诺斯公司则对着整个采血过程加以变革。一开始他们宣称“从胆固醇到癌症等240种个性化测试,依靠公司技术只需要指尖取血即可完成”。换而言之,只要扎一下手指,能快速得到全面的针对240多种疾病的血液检测结果。

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随之而来的问题就是:早在2007年就有内部员工爆出Theranos检测流程不合理,为什么何这么大的这一丑闻花了这么久才被爆出来?

血液检测公司 Theranos美女创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)

可现在伊丽莎白成了硅谷最大骗局的主角,她研发的一款「革命性验血设备」,号称仅通过指尖采血就能完成300多项血液检测项目,最终被发现是一场骗局。

“指尖取血”的骗术

要「夸」就夸创始人Elizabeth Holmes,她在Theranos内部推行极为严苛的信息保密制度。对内,以「采取必要法律手段」来威胁内部员工要求他们禁止与媒体通气。对外,玩弄逻辑游戏,夸大试验结果,对投资者谎报数字和业绩……在公司里欺上瞒下,面对媒体则矢口否认。但《华尔街日报》的报道及记者John Carreyrou手握的「实锤」实在太多,后续包括《纽约时报》《MIT科技评论》等媒体的跟进报道,让原本冉冉升起的新星Theranos彻底成了砸向地面的陨石。

“刺破手指,挤出少量血液,将血液置于检测盒并放进检测仪后,检测仪就能够从提取出数据信号并以无线方式发送给服务器。后者能够分析数据并发回结果。”——这种“只需一滴,改变世界”的美好画面正是硅谷美女创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)为大众勾勒的未来。

HBO最近推出了一部关于伊丽莎白的纪录片《发明家》(The Inventor),HBO 这部记录片的导演 Alex Gibney 也表达了类似的看法,他指出很多硅谷人认为 Theranos 不是硅谷真实的一面

泰拉诺斯公司宣称自家的技术是变革性的,将原来痛苦、不自动、有局限的血液检测,变成了无痛、快速、能检测240种之多疾病的技术。这犹如Uber之于传统出租车行业、比特币之于传统银行业,以至于硅谷著名的风险投资人德雷珀直到今天,还是不承认自己看走了眼,他反复强调,这场闹剧的逻辑是新型行业受到了传统行业的打击,而特拉诺斯公司则是受到了来自于大型医药公司的攻击。

▲只身扳倒独角兽的《华尔街日报》调查记者John Carreyrou

霍姆斯创办的血液检测创业公司 Theranos一度是估值90多亿美元的明星创业公司,曾声称研发出了颠覆血液检测行业的革命性方法。霍姆斯本人曾被称为女版“乔布斯”,也曾被视为女性典范的商业奇才。但2018年3月,霍姆斯创办的Theranos与美国证券交易委员会达成和解,Theranos向美国证券交易委员会缴纳50万美元的和解金,霍姆斯归还1890万公司股票并放弃投票权,被禁止在未来10年担任任何上市公司的高管或董事职位。美国证券交易委员会的最终结论是,霍姆斯及公司前总裁,长年存在对投资者进行欺诈而获取了超过7亿美元的投资。当年9月,Theranos正式宣布解散,这意味着曾向其投入大笔资金的投资者血本无归,损失近10亿美元。这个持续15年的硅谷神话,最终却以被监管机构定性为欺诈而尴尬收场。

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那么为什么说福尔摩斯和她的泰拉诺斯在诈骗呢?因为他们并没有他们所声称的这项技术。他们对血液样本的检测都是用传统的技术进行的。据一位在该公司工作过的资深员工称,在2014年年末,泰拉诺斯公司一共只能进行15项常规检测;而大部分的检测结果都是用从别的公司购买而来的传统检测仪器进行的。

Theranos面临的不只是名誉扫地,从美国证券交易委员会到药监局,都盯上了这家估值高达90亿美元,要颠覆血检行业的医疗科技公司。往后至今三年,就是Theranos大厦倾倒的三年。

2003年,霍姆斯就在硅谷创办了 Theranos公司的前身“实时治疗”公司。在随后十年中,公司不断发展壮大,先后获得甲骨文创始人拉里·埃里森以及德丰杰等硅谷知名个人和机构的投资。到2013年, Theranos开始发力推出自家血液检测产品:血液采集设备nanotainers和血液诊断检测设备miniLab。与传统血液检测高达数百美元的费用相比,Theranos声称通过其设备进行血液检测最低只需要2.99美元。该公司还宣称帮助用户“告别可怕的针头和采血试管”,只需要刺破手指获取几滴血便可完成此前需要在专业医疗机构中进行的240多项医疗检查。

斯坦福工程学院的院长钱宁·罗伯逊(Channing Robertson)是伊丽莎白的伯乐,她破例让作为大一新生的伊丽莎白进入实验室与博士生们一起工作。

质言之,公司声称他们有一个他们没有的设备,这个虚构的设备是基于一种不起作用的技术;公司一直在使用传统测试技术来检测血液样本,但却声称他们正在使用自己的(不存在的)技术。

2016年6月,美国最大的连锁药房,也是Theranos最大的「血检点」Walgreens终止和Theranos与前者的合作。同年7月,联邦监管机构禁止Elizabeth Holmes在未来两年运营实验室,随即Theranos宣布旗下实验室全部关闭,裁掉了了四成公司员工共计340人。

长期以来,美国医疗市场因为效率低下、长期被巨头垄断而饱受民众诟病。而Theranos公司此举有望颠覆传统的血液检测行业,打造出一个价值1250亿美元的新市场。2013年Theranos与拥有7000家门店的药店连锁巨头Walgreens合作,在后者门店里向美国民众开放血液检测。在公司发展的鼎盛时期,Theranos员工人数达到800多名,在亚利桑那菲尼克斯地区开设了42家采血中心,并且在加州开立了2家,在宾夕法尼亚州开设了1家采血中心。

一滴血烧掉14亿美元,钱都花在哪了?

福尔摩斯正是用这项不存在的技术在投资者之间游说,骗取了大量的投资。她曾夸下海口说公司的技术已经被美国国防部在交战区应用,又在2014年声称公司的营收将达到一亿美元。而美国证券交易委员会称,这年的实际营收才不到10万美元。正是凭借这项变革性的技术和与国防部说不清道不明的关系,福尔摩斯和泰拉诺斯公司向投资者募集超过7亿美元,这被委员会描述为“精心策划的长达数年的欺诈行为”。

2017年4月,Theranos开始给所有曾购买过公司产品的用户全额退款,这笔数字预估是490万美元。

Theranos创始人霍姆斯家境优渥,金发碧眼,长相出众。她说童年的自己惧怕针头,而这也是她为何创办Theranos的原因。公开场合下的霍姆斯常常以一身黑色高领毛衣和黑色长裤示人,讲话时嗓音低沉、习惯身体前倾,将手肘撑在膝盖上,这让她获得了“女版乔布斯”的称号。2014年底,Theranos公司估值达90亿美元,被评为仅次于特斯拉的“改变世界的创业公司”。2015年,霍姆斯被《福布斯》杂志评选为全球最年轻的女性亿万富翁,同年,霍姆斯还入选了《时代》杂志2015年度最具影响力100人名单。

公司的研究方向是微量血液检测,也就是说通过采取手指头的一滴血,检测出人类身体潜伏的多种疾病。按照伊丽莎白的设想,她的产品只要采集一到两滴血,就能马上检验出200多项身体指标,她希望像她这样有针头恐惧症的患者,能轻松快捷地完成身体检查。

泰拉诺斯公司为什么会与国防部有诸多牵扯?

2018年3月,美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉了Elizabeth Holmes和Lakshman Ramamurthy两名公司负责人,庭外和解的结果是,Elizabeth Holmes返还公司股票,放弃多数表决权,同时被禁止在未来10年内担任任何上市公司的高管或董事。而在三个月前,由于涉及欺诈及可能给病人造成难以预估的健康损失,Elizabeth Holmes又被美国司法部指控犯欺诈罪,除了每项指控都追加25万美元的罚款外,还可能面临最长达20年的刑期。

与此同时,霍姆斯还凭借出众的交际能力笼络了不少美国政坛的显赫人物。包括美国前国务卿、前国防部长、参议员、海军上将等悉数成为公司董事会成员。

这个设想如果实现将彻底颠覆医疗检测行业,要知道一滴血只有医院常规检查采血量的千分之一,而且医院需要1-2天才能拿到化验结果。更令人动心的是,伊丽莎白将医院50美元的验血费用降到了2.99美元。

泰拉诺斯公司的董事会就是一个名利场,除了福尔摩斯之外还包括:美国前国务卿基辛格、舒尔茨;美国退役海军上将、美国前海军作战部部长盖里·罗海德;美国前国防部长威廉·佩里;美国前参议员山姆·那恩;美国退役海军陆战队上将詹姆斯·马蒂斯;富国银行前首席执行官理查德等。

目前,Elizabeth Holmes和公司二号高管Ramesh Balwani已被判无罪,Theranos的完整故事也被John Carreyrou写为《坏血:硅谷创业公司背后的谎言和秘密》(Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup)出版,Elizabeth Holmes的故事也将被改编为电影,或许有望在公司正式解散后上映。

然而,正当霍姆斯的事业如火如荼之际,《华尔街日报》王牌记者约翰·卡雷鲁(John Carreyrou)于2015年对Theranos展开了长达数月的秘密调查,并在当年10月发表的一篇名为“热门创业公司Theranos血液检测技术面临困难”的详细报道,揭露Theranos血液检测设备存在的诸多问题,指出该“明星”创业公司存在检测结果不准确、上报结果违规、隐瞒事实等一系列问题。

这意味着Theranos有望取代美国医疗检测产业70%的业务,这个行业2017年的年收入约为730亿元,这也成为了伊丽莎白吸引投资者的有力数据。

可能正是因为有了如此的底气,福尔摩斯才敢向投资者声称,国防部在阿富汗战场和医疗直升机上使用泰拉诺斯公司技术。美国证券交易委员会称这些声明“对潜在投资者来说至关重要,因为这种关系本身就为泰拉诺斯公司的业务提供了合法性”。

Theranos这场横跨15年的大戏终将落幕,眼看它在硅谷起高楼,眼看它在华尔街楼塌了。

其中一位公司高级员工表示,Theranos旗下名为Edison的检测设备在2014年12月仅进行15项血液测验,与该公司宣称能进行240项相去甚远。另一位员工透露,Theranos并没有将Edison设备可能存在的检测准确性问题上报给监管部门。此外,Theranos大量的测验实际上都是用购买的西门子公司医疗设备完成的。

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但事实上,国防部从未在战场上部署这项技术。虽然当时领导美国中央司令部的海军上将马蒂斯亲自推动过这项技术,但由于军方的监管官员注意到泰拉诺斯的方法存在问题只得作罢。后来这位海军上将辞去了国防部长的职务,加入了泰拉诺斯的董事会。

或许19岁时的Elizabeth Holmes想要改变血液检测方法的初心并没有错,Theranos愿景中的血液检测技术也不一定就是无稽之谈,只是炒作、资本、谎言不断的恶性循环,附着在陨石上的重量越来越大,最终致使它轰然坠地。而这场闹剧中的主角也不只有Elizabeth Holmes,硅谷里整日叫嚣着改变世界的人、华尔街的金融家、政界中的「亲科技」政客甚至是实验室中的科学家们,都参演了这场闹剧。

随后该公司便遭受美国药监局的调查,不久之后Walgreens终止了与Theranos的合作关系并关闭了这家公司在旗下商店设立的采血店。同年晚些时候,联邦医疗保险和医疗救助服务中心也禁止了霍姆斯的实验室运行并吊销了其加州实验室的执照。

在前后烧光14亿美元的融资后,Theranos最后却只造出一台仅能检测几项指标而且错误率极高的仪器。

福尔摩斯的神话败落

「硅谷的自大还将持续下去」Theranos的高管Ramamurthy如是说,愿Theranos成为硅谷的警钟。

报道发布后,美国证券交易委员会也介入调查,并在两年的调查后最终认定,该公司存在欺诈投资者行为。2017年亚利桑那州向Theranos提出诉讼,指控该公司将150万血液测试产品卖给亚利桑那州居民,隐匿或歪曲有关测试产品的重要信息。2018年美国证券交易委员会以虚假宣传获取投资者7亿美元为理由向霍姆斯和Theranos发起诉讼。2018年6月联邦大陪审团起诉霍姆斯犯有欺诈罪。曾经耀眼的霍姆斯也终于因此而跌下了硅谷创业的神坛。

然而,骗局总有见光的时刻,2015年10月《华尔街日报》刊发了一系列报道,戳破了伊丽莎白·霍姆斯的谎言。报道就说,Theranos的验血设备准确率极低,大部分测试是通过西门子等公司的传统实验设备进行的,但公司并没有向监管部门报告这些情况。

福尔摩斯的神话起于媒体,也终于媒体。

Magic Leap吹了几年牛皮,最终承认宣传视频造假

作假丑闻一经曝光,伊丽莎白·霍姆斯就遭到监管部门的调查,之后因为涉及的问题越来越多,美国证监会、医疗保险和医疗补助等部门也介入调查。2016年7月,美国证监会指控霍姆斯“精心设计、长达数年的欺诈,夸大或虚假Theranos科技、商业和金融性能”。

似乎有无数人从白手起家到亿万身家,也似乎有无数公司从初创到上市,而这一些都似乎来得太快。可以兜售的东西从实实在在的物品到玄之又玄的概念,从看得见摸得着的东西到网上的一串代码。大多数人理解不了也搞不清楚这些是什么,但是却眼睁睁地看到这些不知是什么玩意儿的东西可以换成大把的真金白银。

Magic Leap发布的演示视频

经过多方交涉无果后,迫于无奈,伊丽莎白·霍姆斯于2017年5月,和美国证监会达成和解:她将放弃对Theranos的投票控制权,支付50万美元的罚款,并同意在10年内不担任上市公司的高管或董事。

你可以抱怨说这是资本在兴风作浪,但你不得不承认资本赢了。就如同给一部烂片大比例的排片量,人们也会照单全收一样。资本家们把一个虚构的技术推向前台,大肆宣传,又有谁不会买单呢?

创业者向投资者画饼的故事屡见不鲜。然而,在投资和估值的诱惑下,可达现实和虚幻未来之间的界限正变得越来越模糊。增强现实技术公司Magic Leap就是如此。

但事情发生到这一步,已经无法挽救了。和Theranos合作的沃尔格林药店,断绝了与它的关系。与此同时,FDA禁止Theranos使用自己研发的设备。福布斯也将Theranos的估值降为8亿美元,并将霍姆斯的个人资产降到零。

风潮退去,纸牌屋里面的人似乎安然无恙,可悲的只是不明真相的群众和被踢出名利场的替罪羔羊。

英国著名科幻作家亚瑟·克拉克曾经说过,“任何一项足够领先的技术,初看之下都会如魔法般的神奇。”而增强现实技术公司Magic Leap的创始人似乎深谙此道。2015年,早在产品成型之前,Magic Leap就迫不及待向公众展示了一些如魔法一般的宣传视频。例如一只飞翔的蓝鲸从篮球场地板下腾空而起,然后落下激起大片浪花;再如用户坐在办公桌前就能直接查阅各种3D显示的信息,甚至于眼前的手里可以捧起一头栩栩如生的微型大象,这些视频无一不让消费者为Magic Leap的技术惊叹不已。

现在,Theranos已经宣布停止运营了,14亿美金飞灰湮灭,曾经的美女富豪—霍姆斯已经不知去向。

一切都来得太快,也去的太快。来得时候是空中楼阁,去的时候也只不过是几篇文章罢了。

公司当时还声称,视频中所展示的正是产品的实际效果,是“公司办公室中每天都在发生的事情”。Magic Leap完全有实力将虚拟的数字对象与现实世界融合在一起。很多媒体当时甚至用“颠覆人类未来”、“黑科技”等形容Magic Leap。

《华尔街日报》记者John Carreyrou在去年出版的《滴血成金:硅谷初创公司的秘密与谎言》(Bad Blood)里,详细揭露了Theranos的产品研发和造假细节。

福尔摩斯巨大的知名度不得不归功于媒体的宣传。2014年,泰拉诺斯公司就登上《财富》杂志的封面,文章把福尔摩斯打造成了硅谷下一代传奇的领军人物。从此之后,福尔摩斯不断出现在各大媒体的头版头条上,名利场、彭博社、时代周刊、纽约客、经济学人、CNN、连线……从这些杂志上,人们仿佛看到了有一个乔布斯在快速崛起。

尽管当时还没有实际的产品,甚至连原型机都没有,但Magic Leap凭借这几个宣传视频声名大噪,吸引了谷歌、阿里巴巴、A16Z、KPCB、摩根大通等大量知名投资者。Magic Leap还被认为是微软增强现实设备HoloLens的最强竞争对手。在一年多的时间内,这些演示视频还被公司用来招聘工程师。

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而就在所有人都对她痴狂之时,《华尔街日报(博客,微博)》的一篇头版文章横空出世,作者是普利策新闻奖得主约翰·卡里劳(John Carreyrou),他有理有据地提出了对公司的质疑,旋即引起轩然大波。福尔摩斯和她的公司便是从此时开始,官司缠身,诉讼不断,最终走向没落。

但到了2016年,报道称Magic Leap的宣传视频只是用特效技术所制作的概念视频,公司的产品和技术根本实现不了视频里所演示的效果。报道还指出,Magic Leap最早发布的视频是由《指环王》特效工作室Weta Workshop帮忙制作的,后者还参与了《金刚》、《阿凡达》等知名电影的特效制作。

正如独角兽是神话中的动物一样,没有实力支撑,所谓的「独角兽公司」 Theranos 也只是个神话。事实上,真正改变世界的,从来只有创新的科技和技术。

媒体是善变的,亦能载舟,亦能覆舟。《华尔街日报》的文章一出,其他媒体纷纷倒戈。原来将福尔摩斯称为传奇领军人物的《财富》杂志,又将福尔摩斯命名为“世界上最让人失望的领导者”之一。曾将福尔摩斯评选为全球最年轻的自主创业的女性亿万富豪的《福布斯》,旋即将福尔摩斯的身价“从45亿美元降为零”。

2017年末,Magic Leap的量产品才姗姗来迟,到2018年8月才开始在美国正式发售。其主要由一副名为 “Lightwear” 的眼镜,一个圆盘状 “Lightpack” 主机,以及一个独立的触控手柄组成。但在很多媒体对这款增强现实设备进行了评测之后,一致认为用户通过这款设备所能看到的内容,远比宣传视频中的要少。

公司依旧在 产品销国外

综其所述,Magic Leap 产品无法展示视频中所展示的那种 “被全息投影建模包围” 的世界,实际上投射到用户双眼中的只是很小的一部分,而其它的区域仍然是空白的,就像是透过一扇小窗去看外面的世界。如果距离太近,某些虚拟画面就会被硬生生地切断,视野中只是虚拟对象的其中一小部分。如果用户想要看到虚拟对象的全部,甚至需要后退几步。除此之外,Magic Leap 产品的画质并没有视频所展示的那么清晰,画面边缘存在抖动和模糊的情况。

2016年,经过一系列质疑泰拉诺斯公司真实性的新闻和调查后,联邦检察官开始对她的血液检测技术进行刑事调查。

在2016年被曝光视频造假后,公司创始人罗尼?阿伯维兹(Rony Abovitz)承认,“那些视频太火,让人难以收手”。而在IF2019极客公园创新大会上,现任Magic Leap创意策略副总裁的约翰·盖特 也承认了“造假视频”的存在,并解释称推出的目的只是为了激发起人们的灵感。

诉讼纷至沓来,但这些诉讼无疑例外的都通过和解达成了最后的方案。

不能榨水果的榨汁机Juicero,却让美国人民交了1亿多学费

2017年4月,泰拉诺斯公司与美国医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)达成全球范围的和解协议,根据该协议,CMS收回了之前撤销公司凭证的决定并减少了民事罚款。

除了Theranos、Magic Leap这些看似高大上的项目之外,硅谷骗局也不乏一些无厘头的概念。比如2017年宣告公司关门打烊的Juicero就是如此。

2017年12月,泰拉诺斯公司与亚利桑那州达成了和解,承认了公司已向亚利桑那州出售了150万次血液测试,同时隐瞒或歪曲关于这些测试的重要事实。泰拉诺斯公司同意支付20万美元的罚款,并将测试费用退还给亚利桑那州的消费者。

Juicero是一家智能榨汁机初创公司,宣称其开发的“免洗榨汁机”能够通过强力挤压的方式生产果汁。使用这款榨汁机时,用户需要购买配合Juicero榨汁机使用的官方果蔬包,将其放入设备后按下启动键,等待几十秒之后,就能喝到“新鲜有营养”的果蔬汁。Juicero宣称,其榨汁机拥有超过 4 吨的压力,其挤压力足以抬起两辆特斯拉汽车。而采用这种强力方式挤压出来的果汁不仅口感好、味道醇、而且营养更丰富。

但在这场博弈中,福尔摩斯似乎已被这个“纸牌屋”无情地踢出门去。

公司创始人道格·埃文斯是一名在硅谷颇具知名度的素食达人。其主导设计的这款榨汁机看上去线条流畅,白灰色的简约机身深受硅谷人士喜爱。

虽然美国医疗保险和医疗补助服务中心已与泰拉诺斯公司达成和解,但其依然禁止福尔摩斯在两年内拥有、运营或指导诊断实验室。

除此之外,埃文斯还拉来了可口可乐前总裁邓恩担任首席执行官,知名主持人奥普拉做宣传代言人。包括篮球明星科比在内的美国上流人士都加入这个榨汁机的宣传和推广上来。

3月,美国证券交易委员会起诉福尔摩斯和泰拉诺斯公司,指控他们通过虚假或夸大的信息向投资者募集超过7亿美元,被委员会描述为“精心策划的长达数年的欺诈行为”。而作为最终的妥协,福尔摩斯不得不同意支付50万美元的罚款,返还1890万股股份,放弃她对泰拉诺斯公司的控制权,并被禁止担任十年的公职人员或公司董事。

公司还在宣传上花了不少功夫,并且成功拿下“2016年最热门科创产品”。借此也吸引到包括KPCB以及谷歌风投等诸多知名机构的投资,融资总值达到了1.18亿美元。产品最初上市后,售价也高达700美元。

而由福尔摩斯一手创办的泰拉诺斯公司,则在一份独立董事会声明中表示:“公司很高兴能够了结此事,会继续推进技术研发”。

好景不长是产品上市后,两位消费者发现,Juicero的官方果蔬包根本不需要榨汁机的帮助,用户徒手就可以挤出果汁,而且效果与Juicero榨汁机相差无几。因此所谓的智能榨汁机所采用的先进技术,毫无技术含量可言。

如今泰拉诺斯公司虽然对种种诉讼声讨疲于应付,但却依旧在强调自己的这项“革新性的技术”。在其官网的主页上,“指尖取血”的画面依然醒目。如今的标语较以往可能稍显谦逊,称之为“一种收集血液的新方法”。据其官网介绍,这种技术将以比传统静脉穿刺针更少痛苦和侵入性的方式收集手指血样本,从而使每个人都可以更轻松地完成实验室测试。

随后媒体进行了详细报道,结果自然是用户要求退货,投资人要求撤资,Juicero公司关门打烊。这对于硅谷的诸多高智商人才来说无疑又是一次响亮的打脸之旅。

较以前有大不同的是,之前福尔摩斯曾宣称,该公司的技术不需要美国食品和药物管理局(FDA)的批准。但在2014年,美国食品和药物管理局明确地告诉福尔摩斯和泰拉诺斯公司,他们技术需要FDA批准或通过其测试。于是,如今他们的官网老老实实地写着“这项技术尚未得到美国食品和药物管理局的批准,并且不在美国销售”。

都是资本逐利惹的祸,特斯拉也难逃骗局纷争

责任编辑:王硕

长期以来,人们往往对于硅谷创业公司过分夸大、技术或业绩已经习以为常,新的概念和趋势在资本热钱的追捧下,没有人在乎一家公司当前能够做到什么,而是寄希望于未来。然而一旦当未来无法如期兑现时,资本的潮水退去,一切不证自明。

风光无限的电动汽车公司特斯拉也存在同样的风险。今年3月份,美国价值投资人俱乐部VIC就发表了研究报告,从产品需求减弱、安全性能差、资金缺口巨大、伊隆·马斯克或被免职等多个角度着手进行分析,指出自2008年以来,特斯拉78%的运营现金流都来自客户存款。并称特斯拉实际上是一个升级版的庞氏骗局。

当然,硅谷也不乏“空手套白狼”的成功案例,比如Facebook就是凭借一份商业计划书成为科技巨头的典型。苹果创始人史蒂夫乔布斯也是如此,但他大可凭借自己强大的个人魅力打消质疑,集中更多资源投资于未来。

无论Theranos还是Magic Leap,或许创始人最初的想法并不为错。但颠覆行业所需要的并不仅仅是一个好的概念。就像调查Theranos的美国证券交易委员会官员吉娜·崔(Jina Choi)所指出的那样,“当创业者试图颠覆或革新一个行业时,必须要告诉投资者他们的技术在当前能够做什么,而不仅仅是他们希望未来能够做到什么 。”

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